miércoles, 21 de octubre de 2009

Shakira - She Wolf

Shakira siempre ha sido un personaje fáicl de odiar. Quizás salvando su etapa inicial, desde que se convirtió en una habitual del mundo Miami su grado de insoportabilidad se disparó, dejando por su camino un reguero de hits mediocres y de letras malas, desde 'La tortuta' que fue una verdadera tortura, llegando a su último gran hit 'Hips don't lie', donde otra vez demostraba que su pop no servía ni para una fiesta de niños, las caderas no mienten y está música era remala, tanto que hasta en un primer momento la BBC Radio1 se negó a radiarla. Pero el tiempo ha pasado y Shakira también ha aprendido que de ser latina no se vive toda la vida, así que en una vueta de tuerca sorpredente, Shakira deja de lado los latinismos absurdos y se reconvierte en otra cosa, ella ya no es nada de eso, ahora es una nueva diva de electropop, de sonidos exóticos, es electroorientalismo sin complejos.

'She Wolf' tiene que ser escuchado sin complejos, y sin los prejuicios que arrastra su autora, si lo hacemos así encontraremos el mejor peor disco de pop comercial del año, si lo que hacemos es hacerlo con un espítiru crítico hasta el extremo es evidente que todo nos parecerá lo peor. 'Did it again' que probablemente será el segundo single es un hitazo completamente adictivo que además contiene elementos de esta nueva etapa per que recordará al pasado de Shakira. 'Good Stuff' es una de mis canciones favoritas pero como su mezcla de ritmos, por esa producción que parece barata y un poco sacada de medio oriente pero que es sumamente eficaz. 'Gypsy' es un medio tiempo que tiene una buena base y que tiene un estribillo que se recuerda con facilidad. 'Long time' vuelve a ser un acierto en la producción, 'Men in this town' es otra buena canción con un giro que funciona. Entre lo peor está 'Spy' lo que le debía replantearse si colaborar con Wyclef Jean es un acierto. De las versiones en español hay que decir que están bien y que vuelven a tener unas letras algo delirantes que es lo que als hace tan hipnóticas.

'She Wolf'
es un disco que rehabilita a The Neptunes como productore sy que coloca a Shakira como la responsable del un absoluto guilty pleasure. 8/10

domingo, 18 de octubre de 2009

UK Hitlist

Repasamos la lista británica que ha ido perdiendo interés desde que se ha convertido más en una lista de canciones que la lista de singles anterior. Donde había agilidad e interés por las entradas se ha transformado en algo mucho más lento y aburrido, antes los singles duraban mucho menos ahora pasan semanas sin apenas cambios importantes y con pocas entradas, es el precio que se ha apagado al cmabiar el formato físico por el digital. Por la parte baja de la clasifiación #28 JLS 'Beat Again' que aunque escalan posiciones tienen todas las papeletas para ser un fracaso y es un nuevo y serio aviso para quienes intentan triunfar más allá de los formatos televisivos sin haberlos ganado. #23 Editors 'Papillon' con el adelanto de un disco que no ha encontrado las buenas críticas y un single que funciona mal. #19 Paloma Faith 'New York' tampoco consigue ser el bombazo que podía haber sido el enésimo intento de solista femenina que se supone se las apaña sola. #8 The Saturdays 'Forever is over' entró la semana pasada en un buen segundo puesto pero se ha desinflado con rapidez, aún así confirman ser la nueva girlband en auge. Shakira se mantiene en el séptimo puesto con She Wolf. Robbie Williams 'Bodies' se queda inexplicablemente en el número dos y pierde la batalla con la ganadora del X Factor del año pasado Alexandra Burke que con un single mucho peor 'Bad Boys' se hace con el primer puesto, es decir la aspirante a estrella del pop gana a la estrella de verdad.

En la lista de álbumes, destacar el batacazo y fracaso ya rotundo de Mika 'The boy who knew too much' que situado en el #37 se ha convertido en un one hit wonder pero de álbum. Muy mala entrada para The Veronikas 'Hook me up' al #35 después de que el buen rendimiento de su priemr single sugiriera una mejor posición. Taio Cruz consigue buenos puestos con sus singles el porqué eso no se traduce en ventas de discos es un misterio, con cuatro hitazos su disco no pasa del #14. #9 The Saturdays 'WordShaker' no es una entrada demasiado buena pero tampoco son un grupo de momento mayoritario, lo hacen mejor en singles. Shakira 'She Wolf' no pasa del cuarto puesto con un disco sorprendentemente bueno. En el segundo puesto Chipmunk, y encabezando la lista Editors 'In this light on this evening'. Y como hay que ser justo, esta vez hay que destacar la fortaleza de Madonna y su 'Celebration' que tras cuatro semanas en lista y con muchísima competencia se mantiene en el tercer puesto, esto huele a muchas ventas en UK para un recopilatorio que puede ser un regalo perfecto para Navidad.

That's it.

Girls 'Album'


Pitchfork es capaz de crear hypes que todos los medios reproducen, el último que padece este efecto es ‘Girls’ el proyecto de Owens que prácticamente antes de haberse publicado era de lo más esperado. Todo el revuelo generó una expectación que no podía traducirse en una valoración mediocre de un disco que sin ser perfecto ha obtenido inmediatamente el aplauso de la crítica indie. Este es un caso que hace desconfiar de la crítica de algunos expertos, mientras los medios más comerciales y ajenos al fenómeno han valorado el disco con un escueto ‘bien’ los supuestos modernos se han lanzado y lo han situado entre lo más valorado del año, en algunos casos con un sobresaliente ¿Crean algunos unos hypes que no tienen ningún futuro o que exageran unas cualidades casi ausentes?

Girsl ‘Album’ tiene un puñado de buenas canciones que recogen espíritus diferentes, cada cual podrá ver un trozo de lo que quiera en este pop-rok de aires indies. ‘Lust for life’ es un hit absoluto que además es capaz de transmitir alegría y optimismo, ‘Laura’ vuelve a transmitir esa mezcla de buen rollo, y una letra con la que es fácil sentirse identificado. En general las melodías, y los arreglos son tan accesibles que es casi no imposible disfrutar del disco y lo que es más importante acabar sumido en el buen humor, que no es poco en la transmisión de emociones. Incluso en temas algo más tristes y oscuros como ‘Ghost Mouth’. Precisamente en lo ordinario de la producción lo que da un toque extraordinario al disco, es esa sencillez que remite a lo complejo, esa complejidad que es difícil de conseguir peor que hace que un disco funciones sin más y que no te den ganas de saltar los temas. ‘God dammed’ suena mucho más sucio, y divertida y sacada como de un garaje con adolescentes suena ‘Big Bad Mean MotherFucker’. ‘Summetine’ es otro himno con aires absolutamente noventeros.

Este es un caos que no responde a esa desconfianza que pueden generar algunos medios cuando inflan fenómenos musicales, Girls ‘Album’ es un discazo con cualidades más que sobradas para justificar su boom. 8,5/10

viernes, 16 de octubre de 2009

Mumford and Sons - Noah and The Whale

Noah and The Whale (Folk) son un caso extraño, en su debut recibieron una mezcla de críticas y tuvieron un single demasiado desesperante que acabó por hartar a casi todo el mundo. Esta vuelta 'First days of Spring' ha pasado mucho más desapercibida para el gran público, en ausencia de un single de efecto esfervescente en UK esta vez han obtenido el aplauso casi unánime de la crítica inglesa pero la desafección del público. En esta ocasión se trata de un disco mucho más pausado, con una instrumentación cuidada y que toca mucho más de cerca el folk. Quizás algunas canciones duran más de lo necesario y resultan demasiado reflexivas, a un paso de caer en el aburrimiento como 'Our Window' aunque ese error se salva por los arreglos. En general todo el disco va por ese mismo ritmo que por momentos parece repetitivo. Aún así hay algunso temas más alegres como 'Love of an Orchestra' o canciones verdaderamente bonitas como 'Blue Skies'. En definitiva un disco preciosista pero con menos profundidad de la que algunos han pretendido ver. 6/10

Mumford and Sons
(Folk) también han publicado 'Sigh no more' y al contrario que los chicos del cuarteto anterior, ellos tiran de folk pero lo hacen de una forma mucho más alegre y con mayor alegría. Desde luego suenan frescos con esta mezcla poco ortodoxa que funciona como una especie de batidora donde caben hasta los ritmos cercanos al country, 'Winter Winds' es buena prueba de ello. Aún más cercana al rodeo se encuentra la irresistible 'Roll away your stone'. La comparación con Noah and The Whale es casi inevitable pero también es fácil relacionarlos con Laura Marling de la que han sido teloneros. 'Little Lion man' es una buena canción que va creciendo y que además sirve perfectamente para presentar este debut, que sin ser demasiado estimulante tiene un puñado de buenas canciones, que entran por el oido con facilidad y que ganan con las escuchas. 7,5/10

jueves, 8 de octubre de 2009

Mariah Carey - Memoirs of an Imperfect Angel

Mariah Carey ha visto como el número uno se le ha escapado en USA por culpa de dos lanzamientos, primero Paramore que obviamente ha conseguido el favor de los adolescentes y el público adulto que ha hecho lo propio con Barbra Streisand. Así el décimosegundo disco de la diva se ha tenido que conformar con un decente tercer lugar a apenas 10,000 copias del primer lugar. Una carrera ajustada, pero no cabe duda, habrá disgustado muchísimo a la propia Mimi y a sus corderos. Mariah Carey contrató para el disco a productores como 'Timbacheap', o Jermaine Dupri, pero finalmente todo el conjunto ha corrido a cargo de The-Dream, Tricky Steward que por si alguien no lo sabe aún estuvieron detrás del 'Umbrella'. Conceptualmente el proyecto gana en unificación, porque todo parece que ha pasado por el mismo tamiz, las preguntas antes de leer esta crñitica son ¿aporta algo nuevo Mariah Carey? rotundamente no, ¿se trata de un disco escuchable y hasta disfrutable? la respuesta es sí.

Mariah Carey despierta tantísimos recelos, es tan odiada en nuestro país, que ver como la tratan en USA o en menor medida UK provoca una sorpresa bastante grande. Donde otros ven a una diva pero al mismo tiempo a una buena intérprete, en España vemos a una ridícula llena de mariposas y gestos absurdos, casi nadie recuerda ya sus hits, tanto que algún incauto de una web supuestamente decente se atreve a decir que no tiene hits, debe ser que ser tan supervago pasa factura. Más allá de los prejuicios que son muchos, conviene de vez en cuando ser justo, Mariah Carey ha ido siempre siendo fiel a sus orígenes y fue de las primeras en introducir elementos claros de hip hop en su música, así se lo reconoce la industria americana y el Billboard. Es de agradecer que no se haya convertido en una vendida, y que a pesar del empuje de Beyoncé o LadyGaga su música mantenga esa esencia de los noventa. La voz de Mariah Carey no es lo que era, ha aprendido a modularla, a controlar los graves, agudos y a no parecer una gritona constantemente. Lo que sigue sin hacer bien en sus últimos discos es generar melodías reconocibles y letras que se peguen al cerebro, algo grave para alquien que aspira a ser una estrella de pop, o lo que quiera ser esta señora. De hecho 'Memoirs of an Imperfect Angel' se abre con 'Betcha Gon Know' que no está mal pero que no engancha, mucho mejor y quizás el mayor hit sea 'Obsessed' que tiene su gracia. 'H.A.T.E.U.' que es el nuevo single es una balada típicamete Mariah, pero de la última época, con la voz contenida y que se va deslizando por el oído. Ese es el gran acierto de la voz de Carey que consigue ser suave cuando la canción lo requiere. 'Standing Oh' es quizás otras de las más pegadizas y es de las que añadiré a mi lista del iPod. 'Up out of my face' también es un agradable medio tiempo, lo mismo que 'More than just friends' que además recupera a la Mariah más R&B. 'I want to know what love is' es tan sentida como innecesaria.


Mariah Carey
sigue sin añadir nada nuevo, pero aunque imperfectas, estas canciones demuestran porque sigue siendo muy superior a la media de aburridas que cantan baladas de R&B, eso sí el resultado dista mucho de ser notable y perdurable en el tiempo; es un disco más de Mariah, sus fans lo adorarán el resto del universo no sabrá ni que tiene un nuevo disco a la venta. 6/10

miércoles, 7 de octubre de 2009

Whitney Houston - I look to you

Whitney Houston publicó su disco hace casi un mes en USA y en otros mercados, mientras que ha dejado para este mes su lanzamiento en UK. A priori tenía muchas papeletas para ser un fracaso casi rotundo, sus singles no habían tenido nada de repercusión y lo que se intuía del disco no dejaba muchos huecos para esperar un discazo. Pero sus entrevistas en Oprah y apariciones -a veces cantando de forma vergonzosa- han servido para darle una gran cobertura mediática, 'I look to you' llegó con fuerza, unas 300,000 copias y primer puesto en el Billboard. Sin embargo tras esa impactante entrada daba por hecho que bajaría rápidamente, en cuanto sus fans se hubieran comprado el disco, y la sorpresa ha llegado cuando el disco ha demostrado una fortaleza increíble, lleva un mes en el top4, y sus ventas se han mantenido. Parece que ha convencido al público adulto para que pague por este cd, ya que el adolescente compra en su mayoría singles y en este mercado ha fracasado y de forma muy acusada.

'I look to you'
es un disco absolutamente menor de alguien que un buen día lo fue casi todo en la música negra. De las grandes melodías quedan restos, de la gran voz queda un fino hilo que ya no es capaz de aguantar la potencia vocal del pasado, y la producción se mueve por senderos tan convencionales y tan intercambiables con cualquier otro disco medio de R&B que todo aparece marcado por una mediocridad exasperante. 'Million Dollar bill' es de lo mejor que podemos encontrar y aún así no llega a ser más que un tema aceptable sin grandes alardes, desde luego Alicia Keys tampoco le paso un hitazo a su ídolo. 'Nothin' but love' no está mal con ese toque dance, letra de autosuperación y de autoafirmación, y cierto cansancio en la voz que suena desganada a ratos. 'Call you Tonight' es un medio tiempo donde la voz muestra sus nuevas limitaciones. 'I look to you' ese primer no-single, pretende ser una balada épica pero se queda a medio gas y nunca despega. A partir de este punto el álbum se desliza hacia las baladas más típicas 'I didn't know my strength' donde nos cuenta que no creía que lo iba a conseguir y en definitiva vuelve a reiterarse en ese pasado superado. Es curioso que hable de ese periodo, pero en ningún momento uno perciba en el disco ese pasado oscuro, ese recorrido por las tinieblas, esa fuerza desgarradora de los malos momentos. Todo resulta artificioso con unos mensajes más propios de un libro barato de autoayuda que de una voz que solía emocionarnos sin esfuerzo.
'For the lovers' recupera cierto ritmo, pero vamos que podría haber sido de hace unos años.

En definitiva esta vuelta es un tanto decepcionante, parece mentira que tanta gente con talento y olfato discográfico esté implicado en un trabajo tan mediocre. No hay innovación, ni siquiera hay una buena voz que respalde la anodina producción, Whitney Houston podrá sanear sus finanzas pero su carrera parece deslizarse por la pendiente acompañada de un voz que hizo crack hace tiempo. 3.4/10

martes, 6 de octubre de 2009

Ella Baila sola. A cualquier otra parte.



Hace ya unos cuantos años, hay casi que retroceder al 96 en España triunfaba Ella Baila Sola, han pasado ya unos cuantos años, concretamente unos 9 desde que se publicará su último disco. Aquel 'Cómo repartimos los amigos' fue casi premonitorio, porque ya no se soportaban, de hecho hasta tenían que grabar en los videoclips sus partes por separado. No es que fuera un grupo con unas melodías increíbles ni de una calidad pasmosa, pero sí que han tenido su gracia y más cuando te pones a escucharlas ahora y piensas en el momento en el que se escribieron estas canciones. Más que por la calidad musical, todo tiene un toque guay por esas frases casi lapidarias que sueltan entre sus canciones más famosas. Y se preguntarán, o no, porqué he decidido sacar a estas chicas -ya casi viejunas- de la recámara, Marta ha vuelto con otra y ha rebautizado al grupo como EBS. De Marilia, que siempre me gustó más no sé nada. Y aquí va mi selección de frases:

- 'Será que la rutina ha sido más fuerte, se han ido la ilusión y las ganas de verte...' casi seguro todos hemos pasado por esta fase, yo recuerdo que en un momento de mi vida recorrer dos calles me parecía un mundo, y estar en internet me apetecía más que estar con mi pareja de entonces. No duramos mucho, claro.

- 'Sólo ha sido la historia que se acaba cuando sale el sol, y así es mejor' porque a veces debería ser obligatorio que la persona a la que llevamos a casa tenga la decencia de irse al teminar el asunto, que no a todos nos gusta dormir en compañía y además 'son las doce hasta las cinco te utilizaré, no hace falta que mañana te vuelva a ver...ciao cariño esta noche lo he pasado bien', gran verdad que alguna vez he tenido la tentación de soltar o de dejar claro. Porque llevarse gente a casa es un verdadero suplicio cuando al final ni el polvo merece la pena y encima tienes que soportar ronquidos.

- 'Me alegra tanto escuchar tus promesas mientras te alejas' para todas esas personas que recurren a la palabrería barata para mentir y embaucarnos.

- 'Y quisiera soltar esa correa que está marcando tu piel, y quisiera poder gritar que ya soy libre' por todas aquellas cosas que en algún momento pensamos en hacer peor no nos atrevemos.

- 'Una historia siempre tiene dos finales, el tuyo y el mío' absoluta verdad que vale para casi todo en la vida, aunque unos finales sean más verosímiles que otros.

- 'Nada es tuyo, nada es mío cómo repartimos los amigos' a dónde van a parar esos amigos comunes, de quién son amigos en realidad, qué lugar ocupa cada uno, se pueden mantener, ummm que de preguntas variables.

- 'Cabeza alta y lágrimas porque regresarás ya verás, aguanta el tipo y anda...despídete pero no dejes de mirar atrás...'

Total que para la cursilería de LODVG siempre viene bien reivindicar un poquito Ella Baila sola. Todos tuvimos 13 años.

domingo, 4 de octubre de 2009

Facturas.



El 2009 encara ya esos tres meses que ponen fin a casi todo. Como si de un ritual se tratará tocará decir adiós a este año y nos encontraremos con uno nuevo que sólo psicológicamente servirá para un cambio. Ya podemos ver las listas de los mejores discos de la década para medios como Pitchfork, también han ido haciendo lo propio sus ‘homólogos’, cada día más insoportables en su ensimismamiento, de JNSP. Morir de éxito, o morir intentando emular a un ídolo. No sé de qué han muerto los redactores de El cliché, pero lo que es seguro es que la red se ha librado, al menos momentáneamente, de ese estilo tan prescindible. Por el contrario la TV se ha vuelto a convertir, si es que en algún momento dejó de serlo, en esa caja llena de personajes que sólo aportan sus escasas y ordinarias vivencias, que hacen de lo miserable algo categórico y dejan la cultura en lo anecdótico. Es desolador sí, pero no sorprendente, como tampoco lo son esos tres trillizos, que no lo son, y que sueltan una pluma desbordante; por cierto que ellos no son redactores de ese medio ahora casi cerrado.

Musicalmente llevamos un año bastante bueno si nos alejamos de lo comercial donde parecen tener una severa nostalgia por los 90s. Whitney Houston ha publicado, con cierto éxito en USA, un disco que sólo sirve para hacer suyo lo de ‘cualquier tiempo pasado fue mejor’ y cuyo título bien podría haber sido ‘Y mi voz hizo crack’. Mariah Carey también tiene nuevo disco sin que suponga ninguna novedad. Por último Madonna se despide de Warner con un deslucido recopilatorio que se quedará a una distancia sideral de The Immaculate Collection. Christina Aguilera ha decidido posponer su disco plagado de figuras indies para el año que viene. Y Britney Spears que no debe poder pagar su hipoteca, publica un nuevo disco de grandes éxitos, prescindible no, next.

Pero en este revival de los 90’s hay aún más cosas, The Cramberries vuelven a reunirse, Robbie Williams publica nuevo disco, y hasta ya podemos proclamar la muerte Zapatero. Nuestro país vive un regresión directa a 1996. Solo un optimista tan fuera del planeta como el marciano que nos gobierna puede creer en un triunfo de la izquierda anémica que es el PSOE hoy. Al otro lado los conservadores, que creen que el país es su cortijo afilan cuchillos para asaltar el poder, un descuido y zas!...Sus votantes no castigan la corrupción, todo son inventos, ellos viven en un mundo paralelo donde Rajoy es un buen líder y en donde su dicción es aceptable. No ven las montañas de basura a su alrededor, esa pasividad…esperan que la Z se desprenda y caiga de su altar para en su lugar colocar la D de la derecha más rancia. Alguien podría explicar eso sí, porque en un momento en el que los principios más liberales defendidos por los conservadores de todo el planeta han fracasado y son origen de la crisis, éstos no sólo no pagan la factura sino que son elegidos masivamente por sus ciudadanos. Algo huele cada vez más a podrido en esta sociedad, egoísta, deformada, y a la cual le asustan los cambios; todo sea por mantener el actual sistema aún a costa de que sea un muerto viviente al que no paran de hacerle la cirugía estética.

Quizás este año sea el de la demolición de mi optimismo. Cada día me creo menos lo que la gente me dice, cada día me creo menos los disfraces de palabras que usan algunos para ocultar su propia inmadurez cuando no estupidez. Supongo que en la lista de decepciones ajenas, de esos que me han tenido en su vida de una forma u otra, también tendré un puesto, pero mi lista de este año es tan amplia que va desde esos que lo prometen todo y son auténticos fraudes, pasando por amigos de dudosa duración, incluyendo a ocupados de agendas igualables a la de un ministro que creen, ilusos, que el mundo girará en torno a ellos. En las realidades propias todo vale, lo que no vale es intentar maquillar hasta el límite lo que no aguanta ni una leve capa de polvos.